Musikere fra Drammen, nyere tid

Norges første store visedikter

220px-Jens_GunderssenJens Gundersen, født i Drammen i 1912, er den første av en lang rekke visesangere med opprinnelse fra Drammen, som har oppnådd berømmelse i stort omfang. Men Gundersen var mer enn bare visesanger. Han var utdannet jurist, og hadde et nært forhold til teateret som varte livet ut, både som skuespiller, regissør og teatersjef. Det var egentlig skuespiller og journalist han ville bli. Scenedebuten kom i 1939, og Gundersen viste innovasjon i måten han ga sine karakterer individuelle trekk på. Som visesanger importerte han mye fra Sverige, der det allerede fantes en lang tradisjon på dette området, og han hadde evnen til å trollbinde et stort publikum med bare en akustisk gitar og stemmen sin. Gundersen blir sagt å være av den sjeldne typen artister som får oppmerksomhet ved å gå ned i volum i stedet for opp.

Organist og kritiker

Conrad Baden, født i Drammen i 1908, var en betydelig organist, komponist, musikkpedagog og musikk-kritiker. Han jobbet som organist i 47 år ved Strømsgodset kirke, Strømsø kirke og Ris kirke, skrev som kritiker i blant annet Vårt Land og Drammens Tidende og virket som lærer i kontrapunkt, harmonilære og komposisjon ved Musikkonservatoriet i Oslo fra 1947. Han tok selv eksamen ved konservatoriet i 1931, før han gikk ut i prestisjetunge studier i Leipzig, Paris og Wien.

En av de fremste

Eva Prytz fra Drammen (1917-1987) ble regnet blant Nordens fremste operasangerinner. Susanna, Donna Anna, Pamina, Gilda, Violetta, Mimi, Rosina, Eurydike, Den Kloke, Ariel (Stormen) og Den Blinde (Aniara) er blant de tallrike operarollene hun fremførte.

Enda en av de fremste

Vessa Hanssen, født i Drammen 1937, død samme sted i 2008, var en av de førende kreftene innen operamiljøet fra hun ble fast ansatt ved Den norske Opera i 1967, og hun sang i alt 52 roller før hun trakk seg tilbake i 1990.